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Étude des nutations ( mouvement périodique de l'axe de rotation) de la terre et application à la planète Mars

Grand Séminaire le 16 jan 2018 de 11h00 à 12h30

Intervenant : Véronique Dehant

Professeur à l'Université catholique de Louvain ( Belgique ) Responsable de l'Observatoire Royal de Belgique

Salle Coriolis Salle Coriolis Observatoire Midi-Pyrénées - 14, avenue Edouard Belin - 31400 Toulouse

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Notre compréhension de l'intérieur profond de la Terre provient en particulier de l’étude des variations de l'orientation de la Terre dans l’espace, précession et nutations, dues aux effets gravitationnels de la Lune et du Soleil sur la Terre aplatie et penchée. Le terme «précession» décrit la tendance à long terme de l'orientation de l'axe de rotation, tandis que «nutation» est le nom donné aux variations périodiques à plus court terme. Grâce aux avancées majeures de la précision des observations, les géophysiciens identifient progressivement les causes des changements d'orientation de la Terre et étudient les mécanismes de couplage à la frontière entre le noyau liquide de la Terre et son manteau viscoélastique. L’idée d’utiliser les observations de la rotation et des variations de l’orientation de la Terre dans l’espace pour obtenir des informations sur l'intérieur de la Terre peut encore être étendue et appliquée à la planète Mars. En 2018 et 2020, il y aura, à bord de deux missions spatiales impliquant des atterrisseurs à la surface de Mars, la mission InSight (NASA) et la mission ExoMars (ESA et Roscosmos), des transpondeurs radio pour mesurer l'orientation de Mars avec une précision sans précédent.

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