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Basic extrême: les eaux les plus alcalines de la surface de la Terre

Grand Séminaire le 21 jan 2014 de 11h00 à 12h30
Salle Coriolis Salle Coriolis
Christophe Monnin

Directeur de Recherche CNRS à Géosciences Environnement Toulouse GET-OMP

LA VIDEO

La découverte récente du champ hydrothermal sous-marin de Lost City (ride médio-Atlantique), où un fluide chaud à pH 11 se déverse dans l'océan profond, a mis en évidence l'existence d'un hydrothermalisme alcalin lié à l'altération des roches du manteau terrestre (péridotites). Quand la tectonique charrie sur les continents des écailles du plancher océanique (ophiolites), ces roches se retrouvent exposées à l'altération météorique, comme par exemple en Oman et en Nouvelle Calédonie, où l'on trouve à terre de telles sources à pH très élevés. Ces environnements hyperalcalins sont le lieu d'un grand nombre de phénomènes: production naturelle d'hydrogène et de méthane, développement d'une biosphère spécialisée, formation inorganique de minéraux, mais aussi biominéralisation. On montrera comment l'étude de ces eaux particulières permet d'aborder des questions scientifiques très variées comme la chimie de l'océan, le stockage géologique du CO2, l'émergence de la vie sur Terre, les ressources naturelles énergétiques. Enfin, ce type d'environnement peut être considéré comme un analogue de l'océan primitif sur Terre. L'étude des mécanismes qsui y sont mis en jeu permet aussi d'intervenir dans le débat sur l'origine du méthane sur Mars.

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