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Les étoiles massives font des vagues

ALERTE PRESSE CNRS

La Voie Lactée compte environ 100 milliards d’étoiles dont la majorité se sont formées quand notre galaxie avait la moitié de son âge actuel. Au cours du temps, le rythme de formation des étoiles s’est considérablement ralenti dans notre galaxie. Des chercheurs du CNRS et leurs collègues internationaux1 apportent une explication inédite à ce phénomène en montrant que les vents stellaires dégagés par les étoiles massives perturbent les nuages de gaz dans lesquels se forment les étoiles comme le Soleil, ralentissant ainsi leur formation.

Grâce à l’observatoire SOFIA de la NASA, les scientifiques ont cartographié « l’empreinte » laissée par les vents stellaires sur les nuages de gaz de la nébuleuse d’Orion (voir image). Ils ont en particulier pu mesurer avec une précision inédite la quantité d’énergie déposée dans le nuage. Ces résultats révèlent que l’influence des vents stellaire est même supérieure à celle des supernovae, réputées pourtant comme les phénomènes les plus violents de l’Univers. L’étude est publiée le 7 janvier 2019 dans la revue Nature.

1 Institut de recherche en astrophysique et planétologie (CNRS/Université Toulouse III Paul Sabatier), Institut de Radioastronomie Millimétrique, Leiden Observatory, Institute of Physics – University of Cologne, Instituto de Física Fundamental (CSIC), Telespazio Vega UK Ltd for ESA/ESAC, Universities Space Research Association/SOFIA, NASA Ames Research Center, Department of Astronomy – University of Maryland and Max-Planck Institute for Radio Astronomy.

Référence

Disruption of the Orion Molecular Core 1 by the stellar wind of the massive star θ1 Ori C. C. Pabst, R. Higgins, J.R. Goicoechea, D. Teyssier, O. Berne, E. Chambers, M.Wolfire, S. Suri, R. Guesten, J. Stutzki, U.U. Graf, C. Risacher, A.G.G.M.Tielens.Nature, le 7 janvier 2019. http://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0844-1

Contacts

Chercheur CNRS, Olivier Berné, IRAP, T +33 5 61 55 87 55, olivier.berneSPAMFILTER@gmail.com

Presse CNRS, Julie Desriac , T +33 1 44 96 43 90, julie.desriacSPAMFILTER@cnrs.fr

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