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135 années d'évolution du niveau de la mer sur l'île Saint-Paul dans l'océan Austral

La découverte sur l'île Saint-Paul dans l'océan Austral, par le Service d'observation ROSAME (Réseau d'observation subantarctique et antarctique du niveau de la mer) du LEGOS, d'un repère de marée datant de 1874 a permis aux chercheurs d'estimer l'évolution du niveau relatif de la mer, par rapport au socle rocheux de l'île, au cours des 135 dernières années : celle-ci n'est pas significativement différente de zéro (-0.1 ± 0.3 mm/an). Ce résultat important permet de commencer à combler les lacunes relatives à l'estimation de l'élévation du niveau de la mer au siècle dernier dans cette partie du globe.

À la recherche de données historiques dans l'océan Austral

 

La consultation des archives du SHOM (2) a ainsi permis aux chercheurs de retrouver des données de marées recueillies par l'expédition de l'Amiral Mouchez sur l'île Saint-Paul dans les Terres Australes et Antarctiques Françaises (TAAF) durant les mois de novembre et décembre 1874, lors du passage de Venus devant le Soleil, et d'apprendre qu'une marque indiquant le niveau moyen de la mer à cette époque avait été gravée par l'expédition avant son retour en France sur un rocher à l'intérieur du cratère constituant l'île.

L'expédition de l'Amiral Mouchez à Saint-Paul en 1874

 

Une série temporelle allongée de plus de 130 années

 

Il apparaît alors que l'évolution du niveau relatif de la mer à Saint-Paul au cours des 135 dernières années, relatif car ne tenant pas compte des mouvements verticaux éventuels de l'île, n'est pas significativement différente de zéro (- 0.1 ± 0.3 mm/an), soit bien inférieure à ce qu'il se passe en moyenne dans l'hémisphère nord. Ce résultat est un premier pas vers une meilleure estimation de l'élévation passée du niveau de la mer dans cette partie du globe.

 

Note(s)

1. Permanent service for mean sea level
2. Service hydrographique et océanographique de la marine

 

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