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Passage proche de l'astéroïde géocroiseur 2005 YU55 - 15/04/2010

L'astéroïde 2005 YU55 de 150 mètres de diamètre passera à 2.27 millions de km de la Terre lundi 19 avril à 12h15, soit seulement 5.9 fois la distance moyenne de la Terre à Lune. Comme pour un autre célèbre astéroïde géocroiseur, Apophis, son orbite fait qu'il passera près de la Terre à de nombreuses reprises dans le futur. Ainsi le 8 novembre 2011 il passera à seulement 325 000 km de la Terre soit à l'intérieur de l'orbite de la Lune! Il est en cinquième position dans la liste des objets potentiellement dangereux ayant des rencontres proches avec la Terre. ( voir sur la liste du Minor Planet Center )

La connaissance actuelle de son orbite exclut tout impact avec la Terre dans les prochains siècles. Par contre nous connaissons peu de chose sur sa physique (forme, taille, densité, matière...), or ces paramètres sont primordiaux pour estimer les conséquences d'un impact sur la Terre et plus généralement pour améliorer notre connaissance de l'origine et de l'évolution des astéroïdes.

Sa proximité à permis d'organiser une grande campagne internationale d'observations, on a bien entendu des mesures optiques comme celles menées avec le télescope de 1 mètre du Pic du Midi pour améliorer la connaissance de l'orbite mais aussi des observations radar (Arecibo et Goldstone aux Etats Unis) pour connaitre sa taille et sa forme.

Malgré sa proximité, 2005 YU55 aura au maximum une magnitude de 15, il ne sera donc pas visible à l'oeil nu ni même dans des télescopes de diamètre inférieur à 50cm. Lundi 19 avril il aura une vitesse apparente de près de 1 degré par heure sur le ciel !

Légende de l'image :
Somme de 28 images de 2005 YU55 obtenues avec le télescope de 1 mètre du pic du Midi Le temps de pose de chaque image est de 60s, la nuit du 10 au 11 avril 2010, l'astéroïde se déplaçait avec une vitesse de 4 arcsec / min, le 19 avril il se déplacera à 70 arcsec/min ! CopyRight : Francois Colas IMCCE-Observatoire de Paris - Observatoire Midi Pyrénées

 

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