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L'astéroïde 2012 DA14 vu par le télescope TAROT

L'astéroïde 2012 DA14 a été découvert le 23 février 2012 par une équipe de l'Observatoire Astronomique de Majorque en Espagne. C'est un objet de petite taille - environ 45 mètres - qui passera à très grande proximité de notre planète (environ 27 700 km) ce 15 février 2013 à 19h24 UTC. Il se situera donc bien au-delà de l'atmosphère terrestre mais en-deçà de la ceinture de satellites en orbite géostationnaire (35 800 km). De part son orbite basse, il n'entrera pas en collision avec les satellites artificiels ni n'impactera la Terre.

Le télescope TAROT situé à La Silla (Chili), piloté par des astronomes de l'IRAP, a observé l'astéroïde 2012 DA14 ce 15 février à 6h00 du matin. Il apparaît sur l'image ci-contre sous la forme d'un trait.

Le télescope TAROT est normalement destiné à observer l'émission optique d'explosions d'étoiles (sursauts gamma) mais il est aussi utilisé pour diverses autres études astrophysiques. Il a été construit en 2006 par une équipe d'astronomes de l'IRAP. Un second exemplaire a été installé au plateau du Calern en France. Les télescopes TAROT sont robotisés et fonctionnement de façon autonome sans présence humaine pendant la nuit. Ils ont un rendement scientifique exceptionnel par rapport à leur relativement faible diamètre de 25 centimètres.

 

Photo ci-dessus : Le télescope TAROT la Silla situé sur le site de l'observatoire européen austral. A gauche de TAROT, on distingue les coupoles du télescope suisse Euler et du New Technology Telescope.

Contact IRAP : Alain Klotz (alain.klotz@irap.omp.eu)

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