Observatoire du Pic du Midi

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La plateforme technique de l’Observatoire du Pic du Midi de Bigorre a pour mission d’apporter un soutien technique, logistique aux expériences scientifiques de l’OMP. Elle assure la bonne marche des observations et TP d’enseignement supérieur implantés au Pic du Midi. Les expériences en cours couvrent tous les domaines thématiques des sciences de l’univers avec six coupoles astronomiques en deux services d’observation en astronomie (TBL, T1M, T60, LJR, couronne solaire, météo de l’espace) et douze expériences de laboratoires de l’OMP,  et autres laboratoires de la communauté nationale et internationale. Le Pic du Midi est notamment l'un des deux sites d'accueil et d'observation de la Plate-forme Pyrénéenne d'Observation Atmosphérique (P2OA, ci-après). 20 agents sont affectés à l’unité couvrant une expertise en électronique, électrotechnique, mécanique.

Depuis 1873, des hommes étudient les astres à l'Observatoire du Pic du Midi. L'astronomie, science des corps célestes, est le domaine d’excellence du site pyrénéen, avec l’étude du soleil et des planètes. Le télescope Bernard Lyot permet ainsi depuis 1931 de mieux connaître les étoiles et les galaxies.

Aujourd’hui, l’Observatoire Midi-Pyrénées mène ses travaux dans 3 domaines principaux.

Les activités nocturnes en astrophysique

Deux coupoles sont dédiées à l'astronomie professionnelle nocturne à l'Observatoire du Pic du Midi : la coupole du Télescope national Bernard Lyot (TBL) et la coupole Gentili qui héberge le télescope de 1m spécialisé en astronomie planétaire (T1m).

Télescope Bernard Lyot

Construit en 1980, le Télescope Bernard Lyot est juché à 2877 m d’altitude. Avec son miroir primaire d’un diamètre de 2m, c’est la principale sentinelle astronomique sur le sol national. D’abord utilisé pour des recherches dans

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tous les domaines de l’astrophysique, il est depuis l’automne 2006, et l’installation de l’instrument Narval, intégralement dédié à l’étude du magnétisme des étoiles. Le TBL est devenu dés lors lepremier observatoire au monde dédié à l’étude du magnétisme des étoiles.

Mais pourquoi étudier le champ magnétique des étoiles ?

A la fois traceurs de leur histoire et acteurs de leur évolution, les champs magnétiques sont des ingrédients essentiels dans la vie des étoiles. On pense par exemple que le champ magnétique du Soleil pourrait être à l’origine du petit âge glaciaire, période de froid intense qui s’est abattue sur l’Europe pendant le règne de Louis XIV. Plus spectaculaire encore : le champ magnétique est capable de perturber la naissance des étoiles, en modifiant la quantité de matière à partir de laquelle elles se forment. Mais aujourd’hui, relativement peu de choses sont connues au sujet de ces champs magnétiques – même celui du Soleil reste encore un mystère ! Afin de résoudre les énigmes posées par le champ magnétique du Soleil, on choisit d’observer le champ magnétique d’autres étoiles, à la manière d’un médecin qui ausculte plusieurs patients pour mieux percer les secrets d’une maladie.

Les premiers résultats majeurs :

Les champs magnétiques ressemblent à ceux de simples aimants, si ce n'est qu'ils se retournent régulièrement en échangeant leurs pôles nord et sud, tous les 11 ans environ dans le cas du Soleil. Pour la première fois, une équipe d'astrophysiciens a surpris une autre étoile - tau Bootis A- en train de faire sa galipette magnétique.

Pour tau Bootis A, cette bascule magnétique semble être plus fréquente que pour le Soleil. La planète géante en orbite rasante qu'elle héberge est-elle à l'origine de cet emballement ? Cette découverte devrait aider la communauté scientifique à mieux comprendre le mécanisme des cycles magnétiques dans les étoiles comme le Soleil.

Narval a été conçu et construit par les équipes de recherche du laboratoire d’Astrophysique Toulouse/Tarbes. Il a été financé par la Région Midi Pyrénées, le Ministère de la Recherche, l’Union Européenne, le Conseil Général des Hautes Pyrénées et le CNRS.

Site web:  http://wwwtbl.bagn.obs-mip.fr/

Contact:  eric.josselin@ obs-mip.fr

Le Télescope de 1m
T1M

Les observations effectuées au T1m bénéficient de l'excellente qualité d'image du site et les meilleurs clichés CCD obtenus sont comparables à ceux présentés par le Hubble Space Telescope. Les programmes se partagent entre observations systématiques de la météorologie des planètes géantes (Jupiter et Saturne), surveillance de la surface de Mars en particulier dans le contexte de missions spatiales, et campagnes plus opportunistes d'étude des comètes qui viennent nous rendre visite ou d'autres petits corps de notre système solaire (astéroïdes).

Site web:  http://www.imcce.fr/page.php?nav=fr/observateur/s2p/index.php/

Contact : Francois.Colas@imcce.fr

Les activités solaires

Lunette-Jean-Roesch_large

L'observation du soleil au Pic du Midi s'effectue à partir de deux coupoles, la Lunette Jean Rösch (  http://ljr.bagn.obs-mip.fr/) et le Coronographe (  http://astrosurf.com/oa/) situés à l'Est du Pic du Midi.

Les recherche menées aujourd'hui avec la lunette Jean Rösch concernent l'étude de la dynamique des mouvements de surface et du champ magnétique à partir d'une caméra grand champ (4000x 4000 pixels) CALAS pour la photosphère et d'un spectropolarimètre permettant l'analyse des couches supérieures du soleil telle que la chromosphère. Des observations coordonnées Sol-Espace (JOP 178) sont aussi réalisées entre la Lunette Jean Rösch et les satellites solaires SOHO, TRACE et HINODE (  http://gaia.bagn.obs-mip.fr/jop178/index.html). Une recherche est également menée sur la géométrie du soleil pour déterminer son aplatissement qui est en lien direct avec les conditions physiques qui règnent à l'intérieur même du soleil.

bureau de pilotage de l'instrument CLIMSO

Dans la coupole du coronographe un nouvel instrument CLIMSO vient d'être très récemment installé. CLIMSO est un instrument d’observation pour l'étude des phénomènes dynamiques dans l’atmosphère solaire en tenant compte de la grande hétérogénéité en températures, densités, propriétés magnétiques et électriques de ces régions. Il s’agit donc du diagnostique global de l’activité solaire (simultanément couronne froide, couronne chaude, événements sur la surface)... Le données issues des instruments solaires du Pic du Midi sont archivées et diffusées via la base de données solaire française sol BASS2000 (  http://bass2000.bagn.obs-mip.fr/ ).

Les activités atmosphériques

Dans le domaine des observations atmosphériques, la station du Pic du Midi fournit depuis la fin du XIXème siècle, deux types de résultats qui ont un véritable impact au niveau international : l'évolution des concentrations d'ozone dans l'atmosphère et l'évolution des températures. Ces observations témoignent de l'influence des activités humaines sur l'atmosphère et le climat.
 Le Laboratoire d'Aérologie gère également le Centre de Recherche Atmosphérique (CRA) qui se situe prés de Lannemezan à 30 kilomètres de l'Observatoire du Pic du Midi. L'objectif est de consolider ce site couplé CRA/Pic du Midi en tant qu'observatoire atmosphérique de la région Midi-Pyrénées.

instrument-aero

Des ensembles de mesures liées à plusieurs services d'observation labellisés par l’Institut National des Sciences de l’Univers (INSU) ou par l'Alliance nationale de recherche pour l'environnement (AllEnvi) sont accueillis sur ces sites :

  • PAES : Pollution Atmosphérique à l'Échelle Synoptique, réseau d'observation de la composition chimique de la troposphère.
  • NDACC - France : Network for the Detection of Atmospheric Composition Change, contribution française au réseau international NDACC  pour observer l’évolution de la composition chimique de l’atmosphère.
  • ICOS - France : Integrated carbon observation system, contribution ffrançaise au réseau international ICOS de surveillance des gaz à effet de serre.
  • ORAURE : Observations en Réseaux des Aérosols à Usage de Recherches Environnementales
  • ROSEA : Réseau d'Observatoires pour la Surveillance de l'Eau Atmosphérique

L'ensemble coordonné de ces services d'observations est un élément pour une étude pérenne des caractéristiques dynamiques, chimiques et microphysiques de la colonne d'atmosphère située au-dessus du site, de la surface jusqu'à la stratosphère.

Structure de rattachement : Observatoire Midi-Pyrénées

Responsable : LACASSAGNE Francis

Adresse : 57 avenue d’Azereix 65000 TARBES

Tél/@ : 05 62 56 60 00    francis.lacassagne@obs-mip.fr

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