MAVEN

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Lancée en novembre 2013 depuis le Centre Spatial Kennedy, la sonde MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) a pour objet d'étudier la haute atmosphère et l'ionosphère martiennes, ainsi que leurs interactions avec le vent solaire.

MAVEN : Comprendre l'évolution climatique de Mars

Responsable IRAP : Christian Mazelle

Le contexte scientifique

Voici 3-4 milliards d'années, la planète Mars était dotée d'une atmosphère suffisamment dense pour permettre l'existence d'eau liquide à sa surface. Toutefois, suite à un brusque changement climatique, la planète rouge a perdu la quasi-totalité de son atmosphère. Les données récoltées par les instruments embarqués permettront, dès 2015, de mieux connaître les effets de l'échappement de l'atmosphère martienne dans l'espace, de retracer l'évolution climatique de la planète rouge, sa composition de surface en eau liquide et donc d'étudier son habitabilité passée.

L'instrumentation de bord

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La sonde MAVEN transporte huit instruments scientifiques : un magnétomètre, un spectromètre de masse dédié à l'analyse des ions et du gaz neutre, une sonde de Langmuir, un spectromètre imageur dans l'ultraviolet, un analyseur d'électrons du vent solaire, un analyseur d'ions du vent solaire, un détecteur de particules solaires énergétiques, un analyseur de la composition d'ions thermiques et suprathermiques. Ces instruments ont été conçus par des équipes de l'Université de Berkeley en Californie, de l'Université de Boulder au Colorado, du NASA Goddard ainsi que de l'IRAP (OMP-CNRS/Université Toulouse III - Paul Sabatier).

L'implication de l'IRAP dans la mission MAVEN

Après une sélection par le CNES en 2006, l'IRAP a eu la responsabilité de la réalisation de l'instrument SWEA (pour "Solar Wind Electron Analyser", spectromètre d'électrons du vent solaire) faisant partie de la charge utile dans l'ensemble instrumental PFP ("Particle and Fields Package") comportant 5 instruments parmi les 9 expériences de Maven (PI LASP, Université du Colorado, Boulder). Ci-dessus figure une photographie de cet instrument.

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